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SALUD Y CALIDAD DEL AIRE INTERIOR

RESUMEN DE CONTAMINANTES EN HOGARES MEDIDOS

Se han medido cientos de sustancias químicas y contaminantes en el entorno residencial interior. El objetivo de esta sección es resumir los datos existentes sobre qué contaminantes están presentes en los hogares y sus concentraciones.

DATOS SOBRE CONCENTRACIONES DE CONTAMINANTES EN LOS HOGARES

Dormir y exponerse

Las exposiciones en los hogares constituyen la mayor parte de las exposiciones a contaminantes transportados por el aire que se experimentan a lo largo de la vida humana. Pueden constituir del 60 al 95% de nuestras exposiciones totales de por vida, de las cuales el 30% ocurre cuando dormimos. Las exposiciones pueden modificarse controlando las fuentes de contaminantes, su eliminación local o atrapamiento en el punto de emisión, la ventilación general con aire no contaminado y la filtración y limpieza del aire. Las exposiciones a corto y largo plazo a contaminantes en el aire en interiores pueden crear riesgos de problemas de salud agudos, como irritación o agravamiento del asma y síntomas de alergia, enfermedades crónicas como problemas cardiovasculares y respiratorios, y pueden elevar el riesgo de muerte prematura. Existen numerosos contaminantes no transportados por el aire en el ambiente interior, como los ftalatos en el polvo asentado y los disruptores endocrinos en los protectores solares; sin embargo, dado que estos no se ven afectados por los estándares de ventilación, no se tratarán en esta Nota técnica.

Bajo techo, en exteriores

Las exposiciones en los hogares tienen diferentes orígenes. Los contaminantes del aire que constituyen estas exposiciones tienen fuentes en el exterior y en el interior. Los contaminantes que tienen fuentes en el exterior penetran la envolvente del edificio a través de grietas, huecos, ranuras y fugas, así como a través de ventanas abiertas y sistemas de ventilación. Las exposiciones a estos contaminantes también ocurren al aire libre, pero tienen una duración mucho más corta que las exposiciones en interiores debido a los patrones de actividad humana (Klepeis et al. 2001). También existen numerosas fuentes contaminantes en interiores. Las fuentes de contaminantes interiores pueden emitirse de manera constante, episódica y periódica. Las fuentes incluyen muebles y productos para el hogar, actividades humanas y combustión en interiores. Las exposiciones a estas fuentes contaminantes solo ocurren en interiores.

Fuentes contaminantes al aire libre

The main sources of pollutants having outdoor origin include combustion of fuels, traffic, atmospheric transformations, and vegetation activities of plants. The examples of pollutants that are emitted because of these processes include particulate matter, including pollens; nitrogen oxides; organic compounds such as toluene, benzene, xylenes and polycyclic aromatic hydrocarbons; and ozone and its products. A specific example of a pollutant having outdoor origin is radon, a natural radioactive gas emitted from some soils that penetrates building structure through cracks in the envelope and other openings. The risk of exposure to radon is location-dependent condition to the geological structure of the site where the building is constructed. Radon mitigation will not be discussed in the body of the present TechNote. Methods for radon mitigation, independent of ventilation standards, have been thoroughly investigated elsewhere (ASTM 2007, WHO 2009). The main sources of pollutants having indoor origin include humans (e.g. bioeffluents) and their activities related with hygiene (e.g. aerosol product use), house cleaning (e.g. uses of chlorinated and other cleaning products), food preparation (e.g. cooking particle emissions), etc.; building construction materials including furnishings and decoration materials (e.g. formaldehyde emissions from furnishings); tobacco smoking and combustion processes occurring indoors, as well as pets (e.g. allergens). Mishandling of installations such as improperly maintained ventilation or heating systems can also become important sources of pollutants having origin indoors.

Fuentes contaminantes de interior

Los contaminantes medidos en los hogares se resumen a continuación para identificar aquellos que han sido ubicuos y aquellos que tienen las concentraciones medias y máximas medidas más altas. Se utilizan dos indicadores que describen el nivel de contaminación para abordar las exposiciones tanto crónicas como agudas. En la mayoría de los casos, los datos medidos se ponderan por el número de mediciones, que en muchos casos es el número de hogares. La selección se basa en los datos reportados por Logue et al. (2011a) que revisó 79 informes y compiló una base de datos que incluye estadísticas resumidas para cada contaminante informado en estos informes. Los datos de Logue se compararon con los pocos informes publicados posteriormente (Klepeis et al. 2001; Langer et al. 2010; Beko et al. 2013; Langer y Beko 2013; Derbez et al. 2014; Langer y Beko 2015).

DATOS SOBRE LA PREVALENCIA DE MOHO / HUMEDAD

Ciertas condiciones en el interior, por ejemplo, niveles de humedad excesivos que se ven afectados por la ventilación, también pueden conducir al desarrollo de moho que puede emitir contaminantes que incluyen compuestos orgánicos, material particulado, alérgenos, hongos y mohos, y otros contaminantes biológicos, especies contagiosas y patógenos. El contenido de humedad en el aire (humedad relativa) es un agente importante que modifica nuestra exposición en los hogares. La humedad no es ni debe considerarse un contaminante. Sin embargo, niveles de humedad demasiado altos o demasiado bajos pueden modificar las exposiciones y / o pueden iniciar procesos que pueden conducir a niveles de exposición elevados. Es por eso que la humedad debe considerarse en el contexto de las exposiciones en el hogar y la salud. Los seres humanos y sus actividades en el interior suelen ser las principales fuentes de humedad en el interior, a menos que existan defectos importantes en la construcción que provoquen fugas o la penetración de la humedad del aire ambiente. La humedad también se puede llevar al interior mediante la infiltración de aire o mediante sistemas de ventilación dedicados.

INFORMACIÓN LIMITADA SOBRE LAS CONCENTRACIONES DE CONTAMINANTES EN EL AIRE

Several studies have measured indoor concentrations of airborne pollutants in residences. The most prevalently measured volatile organic compounds [grouped and ordered by number of studies in the descending order] were: [toluene], [benzene], [ethylbenzene, m,p-xylenes], [formaldehyde, styrene], [1,4-dichlorobenzene], [o-xylene], [alpha-pinene, chloroform, tetrachloroethene, trichloroethene], [d-limonene, acetaldehyde], [1,2,4-trimethylbenzene, methylene chloride], [1,3-butadiene, decane] and [acetone, Methyl tert-butyl ether]. Table 1 shows the selection of volatile organic compounds from Logue et al (2011), a study that aggregated data from 77 studies that measured airborne non-biological pollutants in homes in industrialized nations. Table 1 reports the weighted-mean concentration and 95th percentile concentration from available studies for each pollutant. These levels can be compared with the measured concentration of total volatile organic compounds (TVOCs) sometimes reported by the studies performing measurements in buildings. Recent reports from Swedish building stock show mean TVOC levels at 140 to 270 μg/m3 (Langer and Becko 2013). The potential sources of ubiquitous volatile organic compounds and the compounds with the highest concentration are presented in Table 4.

Table 1: VOCs measured in residential environments with the highest mean and 95th percentile concentration in μg/m³ (data from Logue et al., 2011)1,2

table1

The most prevalent semi-volatile organic compounds (SVOCs) [grouped and ordered by number of studies in the descending order] were: naphthalene; pentabromodiphenylethers (PBDEs) including PBDE100, PBDE99, and PBDE47; BDE 28; BDE 66; benzo(a)pyrene, and indeno(1,2,3,cd)pyrene. There are also numerous other SVOCs measured including phthalate esters and polycyclic aromatic hydrocarbons. but because of the complicated analytical requirements they are not always measured and thus reported only occasionally. Table 2 shows the selection of semi-volatile organic compounds with the measurement weighted mean concentration from all available studies and with the highest top-of-range concentration together with the reported concentration level. It can be observed that the concentrations are at least one order of magnitude lower than in case of VOCs. The potential sources of common semi-volatile organic compounds and the compounds with the highest concentration are presented in Table 4.

Table 2: SVOCs measured in residential environments with the highest mean and top-of-range(highest measured) concentration in μg/m3 (data from Logue et al., 2011)1,2

table2

Table 3 shows the concentrations and 95th percentile for other pollutants including carbon monoxide (CO), nitrogen oxides (NOx), and particular matter (PM) having size fraction lower than 2.5 μm (PM2.5) and ultrafine particles (UFP) with the size lower that 0.1 μm, as well as sulphur hexafluoride (SO2) and ozone (O3). Potential sources of these pollutants are given in Table 4.

Table 3: Concentration of selected pollutants measured in residential environments in μg/m3 (data from Logue et al. (2011a) and Beko et al. (2013))1,2,3

table3

mould in a bathroom

Figure 2: Mould in a bathroom

Biological pollutants sources

There have been numerous biological pollutants measured in homes especially in studies of mould and moisture in homes associated with fungal proliferation and bacteria activity as well as release of allergens and mycotoxins. Examples include Candida, Aspergillus, Pennicillum, ergosterol, endotoxins, 1-3β–d glucans. Presence of pets or proliferation of house dust mites can also result in elevated levels of allergens. Typical indoor concentrations of fungi in homes in US, UK and Australia have been seen to range from 102 to 103 colony forming units (CFU) per m3 and as high as 103 to 105 CFU/m3 in particularly moisture damaged environments (McLaughlin 2013). The measured median levels of dog allergens (Can f 1) and cat allergens (Fel d 1) in French houses were below limit of quantification respectively 1.02 ng/m3 and 0.18 ng/m3 whereas 95% percentile concentration was 1.6 ng/m3 and 2.7 ng/m3 respectively (Kirchner et al. 2009). Mite allergens in mattress measured in 567 dwellings in France were 2.2 μg/g and 1.6 μg/g for Der f 1 and Der p 1 allergens respectively, while the corresponding 95% percentile levels were 83.6 μg/g and 32.6 μg/g (Kirchner et al. 2009). Table 4 shows the major sources associated with selected pollutants listed above. A distinction is made, if possible, whether the sources are located indoors or outdoors. It is clear that the pollutants in dwellings originate from many sources and it would be quite challenging to identify one or two sources being mainly responsible for elevated exposures

Tabla 4: Principales contaminantes en viviendas con las fuentes asociadas de su origen; (O) indica fuentes presentes en el exterior y (I) fuentes presentes en interiores

tabla4-1tabla4-2

La pintura puede ser una fuente de diferentes contaminantes.

Figura 3: La pintura puede ser una fuente de diferentes contaminantes

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Hora de publicación: Sep-17-2021